New Dr. Mint.

It’s been about 6 years since Dr. Mint has produced any new material, and I am happy to announce that we are in the studio and will be performing live @ The Blue Whale in downtown Los Angeles on June 10th.

 

Interview in Russian Creative Drummers Webzine

I recently had a fun opportunity to answer a few questions for a Russian webzine called “The Most Original Drummer’s Zine,” and I decided to repost it here for anyone else interested. I don’t often get to do a Q&A about my drumming, so it was pretty cool to get the request and learn that that The Kandinsky Effect has fans in Russia! On a side note, I also think it’s super cool that most of the drummers featured in the webzine are playing super heavy metal music – and those of you that know me best, know that I love some metal music.

I’ve copied over the Russian translation, and reposted the English version below. When you’re done reading, go take a look at the zine and some of the crazy Russian metal projects!

View the original article:
http://vk.com/sickmodz?w=wall-104694722_47

Interview by Roman Nox
22 October 2015

Most Original Drummers Webzine
vk.com/sickmodz

Второе интервью из раздела “Оффтоп”. Однажды проникшись атмосферой исполняемой этим бэндом музыки, вряд ли вы сможете отказать себе в том, чтобы послушать этих ребят еще и еще. Талантливейшее трио, безумные структуры композиций, множество импровизационных моментов, и все это крайне музыкально и красиво! Психоделично, в высшей степени авангардно, но вместе с тем вкусно и стильно!!! Сегодня с нами группа The Kandinsky Effect, этакие Prodigy от джаза, но более утонченные и, еще более, безумные! Итак, приступаем к интервью с барабанщиком The Kandinsky Effect Калебом Долистером!

Caleb Dolister

-Привет из России, Калеб, как настрой? -Привет,Роман! Привет, читатели Most Original Drummer zine! Прежде всего благодарю вас за интерес к моей игре и группе The Kandinsky Effect ( thekandinskyeffect.com )! Мы очень обрадованы тем, что наша музыка объединяет людей во всем мире, и очень здорово узнать, что у нас есть друзья и в России! Я надеюсь, что когда- нибудь мы сможем приехать к вам со своими концертами и лично познакомиться со всеми вами!

-Как ты стал барабанщиком? -Наверное, отчасти, я родился им, ха-ха!!! Мои родители музыканты: отец отличный джазовый бас- гитарист, а мама умеет играть на гитаре, фортепиано и еще поет. С самого детства у нас дома постоянно проходили репетиции моих родителей и других музыкантов, и с ранних лет для меня выбор был очевиден- я хотел играть на барабанах. Мои родители, узнав о моей заинтересованности в этом инструменте, ( к тому времени мне было 3 или 4 года), подарили мне мини- установку, на которых я регулярно тренировался, и к восьми годам начал выступать на семейных вечеринках вместе с моими родителями, свадьбах родственников и других семейных мероприятиях.

-Расскажешь о своей установке? -Я владелец трех ударных установок. Две из них находятся у меня в Нью- Йорке, и одна хранится в Калифорнии. Имея все эти установки в противоположных точках США, я могу давать больше концертов, не беспокоясь за их транспортировку. Все три моих установки фирмы “Premier”. Две из них- джазовые установки из березы, состоящие из бас- барабана 18″ и томов 12″ и 14″. Моя третья установка из клена, и настроена под более тяжелую музыку, она состоит из бас- барабана 20″ и томов 10″, 12″ и 14″. Вся ирония состоит в том, что мне редко удается поиграть на своем инструменте. Я использую собственное оборудование, в общей сложности, примерно раз 10 в год. В Нью- Йорке большинство клубов выставляет свой неплохой бэклайн с барабанами клуба. Во время туров с The Kandinsky Effect мы стараемся минимизировать свое оборудование, дабы максимально удешевить наши туровые расходы. Из- за этого в тур я обычно с собой беру только свой набор тарелок и палки, по максимуму используя предоставляемый клубами бэклайн. С собой в тур я беру Zildjian Bounce ride 22″, Crescent Vanguard crash/ride 19″, Bosphorus Traditional series crash 17″, а в качестве хай- хэта я использую два ZIldjian Vintage A crash 15″, также беру с собой мини- гонг 8″, два сплэша 8″ и тамбурин, который я кладу на малый барабан или напольный тон, если мне требуется изменить их звучание. Большую часть времени я играю палками VicFirth Jack DeJohnette artist series.

-Калеб, как часто ты тренируешься? Какие методики тренировок используешь? -Что ж…на самом деле я могу тренироваться только до того момента, когда мне это перестает нравиться, ха- ха! Это ужасно, но это правда. Когда я был юным, я убил кучу времени на тренировки, целые годы… Работал над ощущениями, над скоростью и контролем. Начиная примерно с 8- летнего возраста и до самого колледжа, я мог практиковаться где угодно и сколько угодно часов в неделю, но к сожалению и грал я только то, что слушал в плеере. Я был ужасен в этом. Я любил играть и панк, и дэт- метал- все, что я слушал в своем плеере, я пытался снять один- в- один, даже самый экстремальный стафф. Это уже в колледже я, наконец, сосредоточился на чтении нот с листа, и потратил время на то, чтобы научиться лучше чувствовать музыку, улучшить свой контроль, динамику и координацию. Там же я научился играть джаз и импровизировать. За последнее время, вместо того, чтобы репетировать, я трачу уйму времени на студийную работу, в том числе на свой сольный проект, в котором я делаю все- от записи, до микширования, Daily Thumbprint Collection ( dailythumbprint.com ). В общем, когда я работаю над собой, как правило я разбираю уже имеющиеся песни и на такого рода тренировках я сосредоточен прежде всего на изучении и поиске того, как повкуснее все это сыграть. Более всего я стараюсь, чтобы звучала целиком вся моя группа, а не только мои барабанные изыски. Музыка должна оставаться музыкой, а не набором барабанных фишек.

-Что является основой любого музыкального коллектива, как ты считаешь?

-Чем опытнее я становлюсь, тем больше я задумываюсь над тем, чтобы преподнести музыку как беседу. Я, вероятно, больший приверженец инструментальной музыки, но я думаю, что музыка сама по себе рассказывает нам ту или иную историю, независимо от того, звучит в этой музыке голос вокалиста или нет. Исходя из этого, в музыке я слушаю то же, что и при разговоре людей. Например, я слушаю, говорят ли люди что- то интересное, честное или умное, стараюсь понять, кто из них ведет беседу, как он общается с другими участниками разговора. То есть, как музыканты взаимодействуют в группе. Игнорируют ли они друг- друга, спорят, или поддерживают друг- друга и каждому дают “высказаться”? Музыка же- это когда все инструменты “общаются” между собой на равных, и каждый инструмент поддерживает другой, и это работает всегда – играете ли вы уже написанную музыку, или импровизируете.

-Что ты пытаешься услышать в музыке, которую слушаешь? -Если я слушаю музыку в записи, то я прислушиваюсь к аранжировке и мастерингу. Какой посыл несет музыка, о чем она хочет рассказать? Современные студии открывают такие возможности, что я не столько думаю о профессионализме музыкантов, сколько пытаюсь прочувствовать насколько они хорошо справились с тем, чтобы передать то, что они хотели. Когда я смотрю живое выступление, я хочу видеть, что группа вживую выстраивает ту “историю” своего повествования. Я хочу видеть честность и энергию, ведь именно эти вещи делают посыл группы уникальным. Живое выступление должно быть живым, я не сторонник большинства групп, использующих подложки, метроном или еще что- нибудь подобное во время своих концертов. Просто играйте и не думайте над тем, сколько ошибок вы сделаете, вы должны играть с душой и наделять вашу музыку энергией!

-У тебя есть еще увлечения кроме игры на барабанах? -Мне всегда нравилось возиться с компьютерами, и я счастлив, что мне удается совмещать свою карьеру в области высоких технологий и туры с группой. Имея хорошие навыки работы с техникой, графическим дизайном и веб- разработками, я смог запустить небольшой собственный музыкальный лейбл SNP ( snprecords.com ), на котором я работаю с различными новаторскими музыкальными проектами и помогаю им воплощать свои идеи в жизнь. Я также разрабатываю свой сайт- проект под названием Tunepatch ( tunepatch.com ), который позволяет музыкантам и группам распространять свою музыку. Идея этого проекта состоит в том, чтобы фанаты определенной группы могли свободно скачивать музыку и делиться ей как бы в награду после покупки мерча этой группы, постеров или еще каки- нибудь физически существующих вещей. Я уже выпустил публичную бета- версию этой программы и теперь группы могут свободно пользоваться этим. Я трачу много времени на развитие этого проекта и использую свои дизайнерские навыки, чтобы сделать его еще лучше.

-Калеб, а с кем из известных музыкантов ты устроил бы джем? -Я думаю, что очень интересно было бы поиграть с Animals As Leaders, с Jaga Jazzist и в то же время, в каком- нибудь гигантском оркестре.

-Каким правилом ты руководствуешься при игре? -Я стараюсь исполнить все задуманное… и часто, спонтанность и какие- то огрехи игры- это тоже моя задумка. Я люблю такие вещи, даже если это приводит к ошибкам на сцене, потому что это испытывает меня. Я считаю, что ошибки- это удивительная вещь, они показывают, насколько вы честны в своей игре. Ошибки также могут быть чрезвычайно музыкальными, потому что они возвращают вас к истокам творчества, к импульсивности вашей музыки. Много раз во время импровизации, если я ошибаюсь, я намеренно повторяю это снова, просто назло, потому что ошибка, допущенная второй раз, больше не является ошибкой и теперь этот момент в ваших руках! Музыка должна захватывать вас, быть опасной и постоянно держать в напряжении!

-Как ты привносишь в свою музыку столько креативных идей и фишек? -Я очень много работаю над звукоизвлечением и формированием звука. Когда я играю на барабанах, я пытаюсь следовать за развитием гармонии композиции как можно больше и использовать это развитие для создания стольких вариаций, сколько могу, в зависимости от того, в каком моменте это необходимо. Это может быть что- то простое и интуитивное, аккуратно “приправленное” хорусом, либо я просто слегка “сдвигаю” свой бит во времени, заставляя его “налезать” на следующий такт. Тем не менее, при импровизациях совсем необязательно знать, в какой момент вы будете импровизировать, гораздо важнее следить за развитием музыкальных фраз, за нарастанием напряжения, либо за снижением его. Как только вы определите эти моменты правильно, вы сможете сымпровизировать в этой вещи так, как будто уже 1000 раз так импровизировали. Действительно хороший пример, это проект, в котором мне довелось поработать вместе со своим хорошим другом- трубачом под названием “Daniel Rosenboom called Dr. Mint”. Вся фишка этого проекта состоит в том, чтобы заставить песни проекта звучать слаженно, хотя на самом деле они записаны в процессе импровизации спонтанно.

-Кто твои любимые барабанщики? -Хммм…. всегда так сложно отвечать на такие вопросы… Я очень уважаю барабанщиков, которые уже давно в музыке, но продолжают расширять границы. Мне всегда нравился Matt Cameron, и на меня довольно сильно повлияли такие парни как Nate Wood, Ole Morten Sommer,Erland Dahlen, Dave King. Это крайне техничные барабанщики, но они всегда ставят на первое место музыку. Я также большой поклонник творчества таких монстров металла как Tomas Haake, Gene Hoglan, Sean Reinert и Matt Halpern. Также, играя на барабанах, я вдохновляюсь творчеством таких групп как Aphex Twin, Squarepusher, Flying Lotus и таких артистов как Bjork и Hanne Hukkelberg.

-Ну и пожелай, пожалуйста, напоследок, что- нибудь нашим читателям! -Рискуйте, когда играете, и не бойтесь делать ошибки, помните, что когда вы играете, вы поддерживаете музыкальный разговор, задуманный вашей бандой. Хорошие барабанщики заставляют группу звучать хорошо! И еще раз, спасибо за интерес, проявленный к моей игре и к некоторым моим проектам! Я всегда рад пообщаться и поговорить о музыке, поэтому, пожалуйста, пишите, не стесняйтесь. Найти меня можно здесь calebdolister.com или здесь facebook.com/calebdolister .До скорых встреч в России!!!

 

English version:

The second interview from “Offtopic.”

After hearing this atmospheric band’s music, it is unlikely you will be able to deny listening to these guys again and again. The talented trio insanely structures compositions with a lot of improvisational moments, and it’s all very musical and beautiful! Psychedelic, highly avant-garde, but at the same time tasty and stylish !!! Today we are talking with a group, The Kandinsky Effect, a sort of Prodigy from jazz, but more subtle and even more insane! So, we proceed to an interview with the drummer of The Kandinsky Effect, Caleb Dolister!

1. Hi, please, write a few words to readers of our zine

Hello! First of all thank you for taking an interest in my drumming and in our band, The Kandinsky Effect (thekandinskyeffect.com). We’ve been very lucky that our music has been shared with people all over the world, and it’s exciting to learn that we have friends in Russia! I hope that we are able to come to Russia someday to perform and get to meet all of you in person 🙂

2. Why did you choose drums? Who and what influenced your choice?

I was kind of born into it? Haha. My parents are both musicians. My father is an excellent jazz bass player, and my mother is a singer, pianist, and guitar player. While growing up, they often had other musicians in our house for rehearsals, and from a very young age it was obvious I wanted to play the drums. My parents recognized my interests, and by the time I was 3 or 4 years old I had a small drum kit that I played regularly. I started playing full gigs at weddings, parties, or small casual events with the family band by the time I was eight years old.

3. Please, tell us about your drum set. What is your favorite part of your drum set?

I own three drum sets. Two are with me in New York, and one is stored in California. Having drum sets on opposite sides of the U.S. helps me take more gigs when I travel without having to worry about transporting equipment.

All three drum sets are Premiers. Two of them are jazz kits with birch – 18” kick, 12” and 14” toms. The other kit is maple and is tuned for heavier music, with 20” kick, 10”,12”,14” toms.

The ironic thing is that I rarely get to play on my own drum sets. I only use my own equipment about 10 times a year – in total. In New York, most venues supply a backline with house drums, and with The Kandinsky Effect we try and travel with as little equipment as possible to keep our tour expenses low. Because of that, I basically tour with only sticks and cymbals and use whatever backline equipment is provided.

I travel with a 22” Zildjian Bounce Ride, 19” Crescent Vanguard Crash/Ride , 17” Bosphorus Traditional Series Crash, and I use two 1960’s Zildjian Vintage 15” A crashes for HiHats. I also have an 8” mini gong, two 8” splash cymbals, and a tambourine that I will put on my snare or floor tom for changed tuning. Most of the time I am playing VicFirth “Jack DeJohnette” artist series sticks.

4. How often do you practice without your band and what are your methods of practice?

Well…. I actually don’t get to practice as much as I would like anymore, haha. It’s terrible to admit, but it’s true.

When I was younger, I invested a lot of time practicing. Years… working on feel, speed, and control. From about the age of 8 until college, I would probably practice anywhere from 15 to 40 hours in a week – but only by ear. I was horrible at reading music. I loved playing punk rock and death metal at the time, so I would put on every album I owned and try to learn to play the whole thing start to finish (even the double kick stuff). In college, I finally focused on learning to read music, and spent time to improve touch, control, dynamics and independence. I also learned to understand and play jazz + improvised music.

In recent years, instead of spending time in the practice room I’ve instead spent a lot of time working on studio discipline, including a solo project of my own where I do all the composing, recording and engineering, and sometimes mixing called Daily Thumbprint Collection (dailythumbprint.com). I find that focusing on composition from a recording standpoint has a huge effect on my drumming, even if I am not directly sitting behind the the drum set.

When I do get to practice by myself, it’s usually because I have songs or material that I need to learn for an ensemble. But for that kind of rehearsing, I am more focused on learning the music and finding tasteful ways to perform. The biggest concern is what the band sounds like together, and I’m the least interested in what I sound like as an individual drummer. The music should be good… not just the drum fills 🙂

5. What is the main part of every musical band, and how do you think?

The more experience I get, the more I think of playing music as having a conversation. I probably listen to more instrumental music than most people, but I think music by itself tells a complete story – regardless of whether a song has a vocalist. Our sonic vocabulary consists of variations in harmony and rhythm, and the tones and patterns our instrument create. It’s up to us to control those sounds and converse with the sounds made by the other musicians and their instruments.

Judging what is important in a band is similar to judging what is important in a conversation. For example, I listen to see whether the people involved are saying something interesting, if it is honest and intelligent, or whether they are at least agreeing with each other. I try and determine who is leading the conversation and how they interact with the rest of the members. Do the members in the group argue, interrupt, and ignore each other? Or, do they support and listen to what they each have to say?

As listeners, I think we tend to have the most respect for the leaders that direct an entire group to communicate together to the best of their abilities, and we’re drawn to conversations that are cohesive.

Music is the same – you want all the instruments to be contributing to the conversation. Everyone is important, and everyone needs to share responsibilities for supporting each other – and that’s the same whether you’re playing written music or improvised music.

6. What usually captures your attention when you listen to music?

With recorded music I listen to the arrangement and production. How does a band chose to document the story they are telling? We can do so much in the studio now that I often don’t think of recorded music as an accurate representation of musical agility; instead this is where the story can be refined and told perfectly.

With live music I like to see interaction between the musicians and I want to see a band building a story on the stage. I also want to see honesty and energy as the band tells their own unique story. Live performance should be pure, I’m not a fan of most bands that use backing tracks, clicks, and sequences. Just play, who cares if you make mistakes – you should take risks and play with your heart and make the music powerful.

7. What do you like to do when you aren’t playing music? Do you have other hobbies?

I’ve always enjoyed working with computers, and I’ve been lucky to pursue a tech based career in addition to touring to perform and playing drums.

Having a solid foundation with computers, graphic design, and web development has allowed me to setup and run a small independent record label, SNP Records (snprecords.com), where I feature creative music projects and work with bands to get their musical projects launched.

I am also developing an independent website platform called Tunepatch (tunepatch.com) which allows musicians and bands to distribute digital music files using offline product. The original idea was to allow fans to download and share music files as a free reward after purchasing a tshirt, sticker, or other physical merchandise, and it’s grown from there. I’ve already released a public beta version and it’s open for bands to sign up and use for free. I’m having a great time developing the platform and working with my growing artist base to make it better every day.

8. Of the great musicians in the world, who would you want to jam with together?

I think it would be pretty fun to play with the musicians from Animals as Leaders and Jaga Jazzist…. at the same time…. in a giant orchestrated ensemble. Shoot… I probably wouldn’t even need to play drums since the drummers in both bands are already fantastic – I might just want to write some epic huge music and have them play it. In all honesty, I don’t even know if I could compose anything nearly as cool as what they already make, but I think the challenge would be very rewarding.

9. What are your main drumming rules?

I try and keep everything intentional… and sometimes chaos and mistakes are intentional. I love taking things out – even if it means making mistakes on stage – because it means the boundaries of comfort are being tested. I think mistakes are awesome and show honesty in a performance. Mistakes can also be extremely musical because there’s so much creativity involved in getting back to the pulse and composition without making it obvious to the audience that you nearly lost it. A lot of times at an improvised show if I make a mistake, I’ll go back and intentionally repeat the mistake again – just to spite it – because the second time it’s not a mistake anymore and you’re owning that first moment. Good music is exciting; it’s dangerous, and keeps you on your toes.

10. How do you create interesting elements in your music?

I spend a lot of time working on the concept of shaping sound.

When I play drums, I try and follow the harmonic movement in the composition as much as possible, and use that to create as much shape as I can depending on where the song is headed. It can be something as simple and intuitive as carefully setting up a chorus… or as subtle as slightly shifting time and dragging into the first downbeat of a new section.

However, with improvised music you don’t always know in advance where those moments are going to happen – so it’s really important to be paying attention to the harmonic shapes so that you can identify those moments of tension and release and set them up. When you nail it and do it right, you make improvised music sound like a song you’ve already played 1000 times. A really good example of this is a project I used to work on with a good friend and trumpet player, Daniel Rosenboom called Dr. Mint:  http://www.danielrosenboom.com/dr-mint/. The entire project is meant to sound like compositions, but the reality is that the music is spontaneously composed.

In the recording studio, I really like to play with texture. Dynamics and timing are so important when recording if you want to avoid having your drums over compressed and edited. I like adding and blending textures in post production with effects on mixes and drums – but those initial source recordings must be solid performances before you can dig in and design sound.

11. Who are your favorite drummers?

Ahhh, this is always a hard question to answer. I really respect drummers that are musical but still push boundaries. I always liked Matt Cameron, and I’m pretty influenced by guys like Nate Wood, Ole Morten Sommer, Erland Dahlen, and Dave King. These are all highly skilled drummers, but they always seem to put the music first. When they do let it rip it’s awesome – but the discipline and maturity they bring to the stage elevates the the rest of the band to a such higher level. For me that creates a far more memorable listening experience than seeing some fusion-chops guy showoff his rehearsed drum fill ideas for an hour. I’m also a big fan of creative metal drummers like Tomas Haake, Gene Hoglan, Sean Reinert, and Matt Halpern.

Beyond the drums, I get a lot of inspiration and ideas from electronic producers like Aphex Twin, Squarepusher, Flying Lotus, and from artists like Bjork and Hanne Hukkelberg.

12. What are your favorite bands?

Some fantastic groups that come to mind from my recent playlists: Jaga Jazzist, Sufjan Stevens, Animals as Leaders, Meshuggah, Beck, Rachel Grimes, Cinematic Orchestra, The Contortionist, The Bad Plus, Eric Whitacre, Hauschka, O’Brother, Russian Circles, Soundgarden, Tycho

13. Please, advise or suggest something to our readers!

I guess that if I have any advice, it’s to take risks and don’t be afraid to make mistakes when you are playing – but remember that you also need to be listening and supporting the musical conversation that your band is having. Good drummers make the band sound good!

And again, thank you so much for checking out my playing and some of my projects! I’m always happy to chat or talk music stuff, so please feel free to write me, friend me, ask questions, and follow along with any of my projects. Find me at calebdolister.com, @calebdolister, or facebook.com/calebdolister. Hope to see you in Russia soon! 🙂

Thank you!
-Caleb Dolister

Photos:

 

Videos
(Oct 16, 2015) w/ The Kandinsky Effect

From March 2015:
CDS, The Kandinsky Effect

 

Does jazz really suck

Today I decided to try and tackle some reasons why I think most people hate jazz. It’s crazy, but when we tour or try and promote our music, telling people that our music is associated with jazz is creating more distance than interest. Here’s why:

Does jazz music really suck?